Salma Sylla Mbaye, boursière sénégalaise de l’OWSD en 2017,a ouvert de nouvelles voies scientifiques : lorsqu’elle a reçu son doctorat en astrophysique comme  la toute première astrophysicienne de son pays. Ayant obtenue une bourse sandwich à l’Université de Cadi Ayyad au Maroc, Salma est retourné dans son institut d’origine à l’Université de Cheikh Anta Diop au Sénégal pour finaliser sa thèse, une étude comparative des impacts météoritiques sur Jupiter et la Lune. Nous avons demandé à Salma de nous parler un peu de son inspiration et de la façon dont la bourse se déroule jusqu’à présent. 

Comment avez-vous entendu parler de la bourse OWSD ? Selon vous, quel impact cela a-t-il eu sur votre carrière ?

En 2010, il y a huit ans, j’ai rencontré une astrophysicienne belge, Katrien Kolenberg, lors d’une réunion internationale organisée à Dakar. Nous avons discuté de mon enthousiasme pour faire un doctorat en astrophysique ; cependant, dans mon pays d’origine, l’astrophysique n’est pas encore enseignée à l’université, et ce n’était  pas évident de trouver un moyen de réaliser mon rêve. En 2017, nous avons appris l’aide apportée par l’OWSD aux femmes dans leur carrière scientifique, et j’ai postulé pour la bourse de doctorat.

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Avec OWSD, j’ai réalisé mes rêves. J’ai commencé ma carrière scientifique en faisant mon doctorat en astrophysique. J’étais très fière d’être membre de l’OWSD. Outre le financement, il m’a permis également la mise en réseau, ce qui était très fructueux.

Sur quoi faites-vous des recherches ? Qu’est-ce qui vous a d’abord intéressé à ce sujet ?

Mes recherches portent sur notre système solaire, en particulier sur les éclairs d’impact des météoroïdes dans Jupiter. Ces recherches nous permettront de faire une estimation plus précise de l’âge du système solaire extérieur.

En général, je suis très inspiré par l’astrophysique. J’ai décidé de me concentrer spécifiquement sur ce sujet car ce sera un bon moyen d’introduire le domaine de l’astronomie au Sénégal. Mon doctorat est le premier doctorat en astrophysique obtenu au Sénégal, il est donc important pour moi de faire des recherches sur quelque chose qui pourrait attirer les prochaines générations.

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Est-ce que quelque chose vous a surpris dans votre expérience de recherche ?

Ce qui m’a surpris, c’est que lorsque je parle de mes recherches, la plupart des gens me regardent comme s’ils étaient perdus, comme si mon domaine de recherche était inconnu. Je comprends maintenant que si nous faisons de la recherche, en plus d’établir des liens avec d’autres chercheurs, nous devons également communiquer et faire beaucoup de sensibilisation afin de partager notre science avec la communauté. 

Quels sont tes projets pour l’avenir ? Que ferez-vous après avoir terminé votre doctorat ?

Après mon doctorat, j’ai l’intention de faire beaucoup de choses. Tout d’abord, j’aimerais partager mes recherches dans mon pays et enseigner l’astronomie à l’université. J’aimerais également établir des liens avec la communauté internationale de l’astrophysique et contribuer à la croissance de la communauté émergente de l’astronomie au Sénégal. Enfin, j’espère travailler avec le Bureau de l’astronomie pour le développement (IAU-OAD) et l’Initiative africaine pour les sciences planétaires et spatiales (AFIPS) pour sensibiliser les écoles sénégalaises à l’astronomie, et dans nos pays voisins.

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