Les attitudes traditionnelles envers le mariage et la famille prévalent encore dans de nombreuses régions du monde. Aller à l’encontre de cette norme pour démarrer une entreprise tout en répondant aux exigences sociales de la vie demande du courage et de la confiance en soi. Deux femmes entrepreneures du Sénégal partagent avec nous leur parcours entrepreneurial, en soulignant l’importance des systèmes d’accompagnement.

Marie Louise Ndoye est le fondateur de WIN Logistics

Marie Louise Ndoye est le fondateur de WIN Logistics, une entreprise de fret et de fret, basée à Dakar, au Sénégal. Capitalisant sur plus de 25 ans d’expérience dans l’industrie, Ndoye a lancé WIN Logistics avec la vision de créer un transitaire entièrement détenu par des Sénégalais.

L’industrie de la logistique en Afrique n’est pas seulement dominée par les multinationales européennes mais aussi principalement par les hommes. « C’est une industrie réservée aux hommes. Au début de ma carrière, j’ai dû démontrer que j’étais suffisamment compétent pour faire mon travail et n’ai été accepté qu’une fois que j’avais fait mes preuves. Du coup, j’ai l’impression de devoir travailler deux fois plus que mes collègues masculins », explique l’entrepreneur.

Khady Diop, qui dirige une entreprise d’embouteillage d’eau dans la région de Thiès, a vécu une expérience similaire. « Lorsque j’ai pris la direction de WIN Industries en 2016, presque tous les employés étaient des hommes. Ils m’ont regardé du genre « attendons de voir ce que cette femme peut faire ». Donc, au début, les gens ne font pas confiance à une femme leader », dit-elle.

Bientôt, Diop a transformé toute l’entreprise et a révolutionné le marché sénégalais en lançant l’eau en bouteille la plus abordable du marché et a été motivé par la mission de démocratiser l’accès à l’eau au Sénégal. Fortes de ce succès, ses employés ont commencé à prendre confiance en elle et à valoriser ses capacités en tant que dirigeante.

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Participer au projet Pareel financé par We-Fi

Les deux femmes participent actuellement à la première cohorte du projet Pareel, un projet dédié de renforcement des capacités et de mentorat au sein du programme We-Fi du Groupe de la Banque mondiale au Sénégal. Il s’agit d’un programme de soutien de trois mois pour les femmes entrepreneurs afin d’améliorer leur accès aux marchés et au financement grâce à une combinaison de formation technique et de compétences en leadership, de coaching et de mise en réseau, mis en œuvre par Deloitte.

Ndoye et Diop s’accordent à dire que démarrer ou diriger une entreprise en tant que femme au Sénégal comporte de nombreux défis en raison des normes sociales dominantes, qui ne correspondent pas à la création d’une entreprise par une femme et encore moins à un secteur à prédominance masculine. Par exemple, au Sénégal, être marié et avoir des enfants sont très valorisés pour une femme, ne pas être entrepreneur car démarrer une entreprise prend beaucoup de temps loin de la famille. Aller à l’encontre de ces normes demande du courage et de la confiance en soi. Les deux femmes entrepreneures soulignent l’importance d’avoir un réseau de soutien solide pour surmonter de tels obstacles.

« Obtenir le soutien de votre mari, de votre famille et des réseaux de femmes est fondamental car les normes sociales sont si fortes que le fait d’être seul rend presque impossible d’avancer », explique Diop.

Le projet Pareel vise à atteindre 150 PME détenues ou dirigées par des femmes au Sénégal.

Ndoye dit que la formation lui a permis d’améliorer ses compétences générales telles que l’intelligence émotionnelle, le leadership et la prise de parole en public tout en bénéficiant d’un coaching personnel dans les processus commerciaux. Elle espère que ces compétences, combinées à une formation technique sur les stratégies de croissance, l’aideront à accéder à des financements externes.

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« Au début, lorsqu’on m’a refusé un crédit bancaire, je voulais démontrer que je pouvais développer mon entreprise sans financement externe. Cependant, je suis maintenant arrivé à un point où je suis obligé d’obtenir un financement pour réaliser ma mission et me développer à l’international. Je sais que si je n’obtiens pas de financement, je resterai toujours petit », explique l’entrepreneur.

Au cours des dernières années, elle a élargi son cabinet et acquis de nombreux clients en Europe, aux États-Unis, en Afrique et en Asie. De plus, Ndoye s’engage dans des services de conseil et de formation à travers une association qu’elle a créée en plus de WIN Logistics.

Pour Diop, la principale motivation pour rejoindre le programme était de réseauter avec d’autres femmes entrepreneures. De plus, elle souhaite acquérir de nouvelles compétences numériques et apprendre à utiliser les technologies pour accéder à de nouveaux marchés, tels que les livraisons en ligne d’eau en bouteille.

Atteindre les femmes par des canaux informels

Les deux entrepreneurs ont découvert Pareel via un groupe WhatsApp appelé «Entre Yaays» (entre mères), où plus de 100 femmes entrepreneurs partagent des conseils et des informations.

L’entrepreneur en logistique, Ndoye, dit qu’il est crucial de comprendre la dynamique de ces réseaux informels, qui ne font pas partie des canaux de communication officiels mais sont extrêmement puissants pour atteindre les femmes entrepreneurs. Il est fondamental d’identifier ces ressources et de les exploiter pour aider les femmes entrepreneurs à mettre en place un système de soutien solide et à accéder à de nouveaux marchés, financements et compétences.

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