Forbes 30 Under 30 est une liste de personnes de moins de 30 ans, publiée chaque année par le magazine Forbes et certaines de ses éditions régionales. Les listes américaines reconnaissent 600 chiffres d’affaires et d’industrie, avec 30 sélectionnés dans vingt industries chacun.

L’ancienne élève sénégalaise de l’ALA (African Leadership Academy) du Rwanda, Fatoumata Fall, a figuré sur la liste Forbes des 30 moins de 30 ans 2021 en raison de son travail de transformation avec Ralph, une agence de carrière basée aux États-Unis qu’elle a cofondée avec un ami Brian Liou. Elle a été répertoriée (avec Brian) dans la catégorie impact social. Nous discutons avec elle de ce qui motive ce travail, de ce qui l’a inspiré et où elle espère voir l’entreprise grandir. Fatoumata est également passée par la prestigieuse université de Harvard Boston aux USA où elle a été diplômée en mathématiques.

Son travail avec l’agence RALPH

« Je donne aux gens le courage de demander ce qu’ils méritent », déclare Fatoumata Fall, co-fondatrice de Ralph. L’agence de carrière basée aux États-Unis aide les talents à naviguer dans des conversations difficiles telles que les négociations, les augmentations de salaire, les primes à la signature et plus encore. « C’est ce que nous faisons tous les jours – convaincre les gens, en particulier les femmes et les minorités sous-représentées aux États-Unis, qu’ils méritent les salaires pour lesquels ils négocient et que, même s’il est inconfortable et effrayant de le demander, nous sommes là pour eux et ils devraient y aller pour ça. »

La sénégalaise, ancienne de l’ALA et diplômée de Harvard, Fatoumata Fall, aide les femmes et les personnes sous-représentées à négocier des salaires plus justes pour combler l’écart salarial. Fatoumata et Brian Liou ont déjà aidé des candidats à augmenter les salaires de 5 millions de dollars au total.

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Ce travail crucial, dirigé par Fatoumata, Brian et deux autres collègues, a aidé 150 clients à augmenter leurs salaires de 5 millions de dollars cumulés, une victoire qui va bien au-delà des chiffres. « Ce genre d’argent peut désormais aller des actionnaires à la communauté », explique Fatoumata. « Cela peut servir à payer pour votre mère que vous ne pouviez pas mettre dans votre budget auparavant, mais maintenant vous en avez les moyens. Ou cela peut vous aider à investir dans une cause à laquelle vous croyez. Cet argent que les gens ne pensent pas mériter ? En fait, ils le font, et cela peut aller si loin et soutenir d’autres personnes. »

Le fait qu’il soit guidé par des dirigeants qui comprennent ce que vivent leurs clients est peut-être essentiel au succès de Ralph jusqu’à présent. Fatoumata, diplômée de Harvard en 2014 avec un baccalauréat ès arts en mathématiques appliquées, a réussi à se construire une carrière longue et impressionnante – ce qui signifie qu’elle a eu sa juste part de discussions de négociation. « Ma négociation la plus réussie de ma carrière est due au fait que j’ai reçu les conseils d’experts de quelqu’un qui pourrait m’aider à voir à travers les justifications que j’ai faites et qui étaient enracinées dans le conditionnement social », dit-elle.

Ce conditionnement social est précisément ce que l’organisation de Fatoumata et Brian cherche à démanteler, car c’est, selon Fatoumata, ce qui continue de contribuer à l’écart de rémunération entre les sexes. « Il est vrai que certaines entreprises intimident les candidats à certains égards, mais je dirais que 70 % du problème est une peur interne liée au conditionnement, aux tabous et à un énorme niveau de malaise autour de la question. Donc, penser que la moitié de la population mondiale gagne bien en dessous de l’autre moitié à cause de cette condition sociale est absolument fou pour moi. Plus je fais ce travail, plus je me rends compte que je ne peux pas croire que c’est le conducteur.

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Alors, quelle est la solution à long terme ? Fatoumata pense que nous pouvons être la génération qui voit se combler cet écart salarial. « Je crois vraiment que si tout le monde a accès à un représentant – quelqu’un qui peut négocier pour vous, tout comme les entreprises ont des recruteurs – nous pourrions résoudre l’écart de rémunération de notre vivant. Cela pourrait prendre peut-être deux décennies, mais cela serait résolu parce que les gens pourraient accéder à l’expertise. »

Aider les gens à se sentir à l’aise

C’est là où Ralph veut être dans les prochaines années : contribuer à un mouvement qui aide les gens à se sentir à l’aise d’avoir des agents de carrière qui peuvent représenter leurs meilleurs intérêts dans les négociations. «Nous avons donc ramené 5 millions de personnes dans la communauté, je vois ce nombre monter en flèche et voir ce transfert de pouvoir accru. Au cours de la prochaine décennie, nous voulons voir des milliers d’agents de carrière aider les candidats, afin qu’ils n’aient pas à rattraper leur retard avec leurs salaires tout au long de leur carrière.

Enfin, plus que tout, Fatoumata veut continuer à rappeler aux gens qu’ils comptent. « C’est facile à régler. Mais vous devez vous rappeler que vos compétences ont mis des années à se développer et que c’est quelque chose à respecter, à célébrer et à valoriser. Si vous n’avez pas encore accès à quelque chose comme Ralph, la meilleure chose à faire est d’avoir un mentor et des amis qui peuvent vous rappeler à quel point vous êtes important, surtout dans les moments où vous avez le plus besoin de ce rappel.

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